产品太出名导致不得不改名的尼康NIkon

也许你会感到惊讶,大家所熟悉的尼康公司,原来的公司名称是“日本光学工业株式会社”。

这个名字要追溯到二战期间。二战期间捧红了ZIPPO、可口可乐,捧红了摩托罗拉、瑞士军刀、m&m豆,甚至是为德国造飞机引擎的宝马公司,同样拥有黑历史的还有尼康公司 —— “日本光学工业株式会社”(以下称为“日本光学”)。

日本光学工业株式会社旧照

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尼康创立初期,也就是一战的时候,日本队还要依靠德国进口的望远镜。但一战的爆发使得进口德国光学玻璃困难,所以尼康公司在1918年开始对光学玻璃研究和生产,以解决军队对德,法,英进口的依赖。日本光学成功仿制出优质的双筒望远镜,并反而向英法俄美出口了大约15000只。

尼康双筒望远镜

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一直到二战期间几乎所有日本军用的望远镜、枪械瞄准仪、军用测距仪、军用航空照相机、潜望镜、舰艇光学测距仪都是由尼康提供的。诸如一艘巡洋舰级别的军舰,至少要配备13只大型双筒望远镜,其生产的数量就可想而知了。

搭载尼康光学测距仪的战舰指挥台

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通过战争,尼康不但获得了丰厚的利润,更重要的是培养了大量熟练的技术人才。随着第二次世界大战的结束,尼康制造业务转为双筒望远镜、照相机、显微镜、测量仪器、计量仪器、眼镜镜片等民用光学设备。

 “尼康(Nikon)”的名称,从1946年开始使用,是“日本光学”日文读音(Nippon Kogaku)的罗马字母缩写,当时仅是日本光学开设小型照相机产品线第一款相机产品的名称。

Nikon I

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Nikon I宣传海报

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同期还有尼克尔(Nikkor)相机镜头、尼康水下照相机(Nikonos)等诸多其他类型产品线发行。

这历史首部Nikon相机是没有型号的,把它称为“Nikon I”是后来收藏家冠以的称号。Nikon I原本计划和当时的Leica一样采用螺丝接环,但日本光学当时已生产供Leica及类似Leica相机用的螺丝接环Nikkor镜头,为了避免Nikon相机和这些使用Nikkor镜头的相机有直接的竞争,日本光学工业最后决定为Nikon相机设计卡口式的接环。

卡口式的接环说明海报

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日本光学当时还有更大的创意就是设计出「Nikon格式」的24mmx32mm的3:4片幅,Nikon当时的想法是相机的片幅不断缩小,加上Leica的24mm x 36mm的2:3片幅在放晒时要大幅度把画面裁短, 只有把片幅改为24mmx32mm的3:4片幅才可用尽流行的8×10吋相纸,故此把原本在135格式中佔8个菲林边孔的改为7个菲林边孔,使每卷原本36格的135底片可以拍摄到40幅照片,比Leica的36格多了4格。

此机到了1948年3月问世,连同一支5cm f/3.5 Nikkor卖57,690日元,首先在日本卖出200部予贸易部门,其中50部是运销香港的,Nikon历史上首次出口相机海外,就是卖来香港。

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当Nikon相机运到美国后,由于Nikon相机所用的Nikkor镜头早已在美国的专业摄影师之间颇有名气,Nikon相机很快就获得注意,但却未能叫好叫座,原因是美国当时採用的彩色幻灯片自动切片机是採用Leica的35mm菲林的格式, 即是3:2格式, 画面以24mmx36mm为准,把Nikon I 拍的4:3幻灯片放入自动切片机中便会把影像切断了,Nikon I 因此未有打开海外市场。当时的日本光学工业在Nikon相机上首创4:3的片幅,竟然没有被接受,到了如今的数码时代,4:3片幅才成为小型数码相机主流的影像比例。

为此,日本光学为适应海外市场,将Nikon I进行改良,开始出场改良版Nikon I —— Nikon M

Nikon M

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画幅尺寸对比

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1949年是日本光学的春天,日本光学推出了Nikon M,已远销到世界各地。Nikon M这部相机非常优秀,而且非常幸运,日本光学因为它而一朝成名,天下皆知。1950年,纽约时报(New York Times)发表了一篇特稿,报导及介绍Nikon相机及 Nikkor镜头的高质素表现,是由著名摄影记者 Jacob Deschin执笔的(Jacob Deschin以报道朝鲜战争而闻名)。它一推出,Nikon I 便停止生产,按照Nikon的纪录,Nikon I 出厂不足800部。

日本光学应对海外市场的LOGO演变

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Nikon Sp 旁轴相机巅峰之作

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Nikon F 第一部尼康单反相机

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唐·麦库宁(Don McCullin)(1935-)著名英国战地记者,被公认为当今世上最杰出的、最为勇敢且最为敏感的战地记者,入选自1855年至今150年以来世界54位新闻摄影大师行列。他的照片被世界各地主要的美术馆列为馆藏。他所拍摄的照片几乎涵盖了20世纪下半叶的主要战役,其中有很多幅都已成为时代符号。

当时在柬埔寨金边东部的波萝勉省,麦库宁跟随的越南军队在数天内两度遭遇埋伏。就是在第一次中伏时,这台尼康大F挡住了一颗子弹,令麦库宁幸免于难;不过在第二次中伏时,他因一颗迫击炮而身受重伤。在被送往医院的过程中,他依然在使用这台相机坚持拍摄。

为唐·麦库宁挡住子弹的Nikon F

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Nikon F 爆炸图

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日本光学工业株式会社(Nippon Kogaku)这一个公司名字,一直沿用至1988才正式停用,原因是当时的日本光学发现公司名称的知名度还远不及它的牌子Nikon,因此,在1977年把同属日本光学旗下的Nikomat品牌的产品线等取消并并入Nikon名下,到1988年更索性把整家公司改称为Nikon Corporation。

尼康如今也是分步重复半导体生产设备(分档器)的制造商。另外还生产护目镜,眼科检查设备,双筒望远镜,显微镜,勘测器材。

尼康眼镜

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尼康显微镜

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现在,尼康已把中国作为全球最重要的市场之一。在不断发展的中国市场上,完善从市场运作到销售、服务的整套经营体制。尼康还将通过自身的先进技术,积极推动中国的影像事业,为中国市场带来更多魅力产品和优质服务。